Como a defesa do financiamento à polícia protege as mulheres negras

"Não podemos permitir que nossa imaginação fique presa."

O policiamento norte-americano - e se devemos despojá-lo - está na votação de Chicago a Los Angeles em novembro, e eu me pergunto: que tipo de futuro nós queremos? Quem pode pertencer a este futuro? Pessoas negras? Porque o policiamento é a manifestação mais potente de violência estatal anti-Negra que animou este país desde o seu início. O policiamento é inextricável das políticas que nos devastaram: escravidão, Black Codes, arrendamento de condenados, Jim / Jane Crow, a guerra contra as drogas, a criminalização da pobreza e o encarceramento em massa. Para cada uma dessas instituições e normas, o policiamento é oxigênio. Eles literalmente não podem existir sem ele. E então, é claro, há a matança: os negros têm três vezes mais probabilidade de serem mortos por policiais do que os brancos, de acordo com um estudo de 2020 da Universidade de Harvard.

De onde eu me sento como uma mulher negra, isto é um acéfalo: Gaste dinheiro para ajudar as pessoas, não para machucá-las. Chego a essa conclusão por causa da experiência de vida, uma história familiar que inclui interações prejudiciais com as autoridades policiais e por causa do meu treinamento como advogado.

Mas nem todo mundo está comigo. Até mesmo alguns de meus amigos progressistas perguntam se é sábio ou possível despojar a polícia. Eles lutam para imaginar um mundo sem policiamento. (A AOC brincou brilhantemente que este mundo simplesmente se pareceria com um subúrbio branco.) Eles perguntam: "E os crimes que inevitavelmente ocorrem, especialmente a violência doméstica?" E eles se preocupam, muitas vezes inconscientemente, como lidaríamos com os pobres, os indocumentados, os sem-teto, os doentes mentais e assim por diante.

Porque é disso que se trata: como queremos lidar uns com os outros, incluindo as pessoas que fomos ensinados a temer ou desvalorizar, as pessoas que fomos ensinados a não ver. Lidar com os rejeitados e marginalizados é frequentemente o que a polícia faz. E como a força policial se baseia na ideia de controle e remoção violentos, é por isso que lidar com tantas vezes parece cruel quando trazido à luz ou divulgado.

Começa com tráfico cativos. Os mais temidos, desvalorizados e apagados - junto com os indígenas - sempre foram os negros e a polícia sempre os tratou . Na verdade, as primeiras forças policiais foram criadas para controlar, vigiar, pesquisar aleatoriamente, assediar e agredir fisicamente os negros. Essas chamadas "patrulhas de escravos" - e os "caçadores de escravos" armados que as trabalhavam - vagavam impunemente, monitorando, detendo, ferindo e matando negros. Esta é a raiz do policiamento de hoje. Esta é sua história de origem. Esta é sua arquitetura, esboçada pela primeira vez durante a escravidão e nunca devidamente revisada.

Então, quando falamos em tirar o dinheiro da polícia, estamos falando sobre a autonomia das mulheres negras e o direito de existir.

A conversa sobre a violência policial geralmente gira em torno de homens negros. E eles merecem nossa atenção. Mas podemos falar sobre mulheres negras? Porque eu sou um. Porque a primeira mãe, de quem todos viemos, era negra. Porque muitas vezes somos politicamente e legalmente apagados (especialmente aqueles de nós que são queer, trans ou que não se conformam com o gênero, e aqueles de nós que a sociedade deixa de lado por meio do ablismo). E porque temos sido tratados por tanto tempo. Na verdade, a relação entre as mulheres negras e a polícia é profunda. Este país dependia da escravidão para prosperar; a escravidão criou o protótipo da polícia - patrulhas de escravos e caçadores de escravos - para fazer cumprir suas leis culturais e literais, incluindo as que brutalizavam as mulheres negras para criar mais pessoas para escravizar. Gênero, raça e policiamento sempre foram misturados, e ainda estamos bebendo aquele coquetel tóxico.

Então, quando falamos em tirar o financiamento da polícia, estamos falando sobre a autonomia e o direito de existir das mulheres negras. Literalmente: a polícia mata mulheres negras em taxas mais altas do que mulheres de qualquer outra raça. E embora não haja "nenhum banco de dados prontamente disponível compilando uma lista completa das vidas de mulheres negras perdidas nas mãos da polícia", de acordo com o African American Policy Forum, o Washington Post relata que, desde 2015, a polícia já matou pelo menos 48 mulheres negras (de um total de quase 250 mulheres). Estudos sugerem que muitos mais foram vítimas de má conduta sexual policial.

Nada disso deveria ser surpreendente. É para isso que a polícia foi formada , e nunca houve uma remoção profunda, sustentada e completa dessas velhas práticas ou das normas que as sustentam. Não, nem todos os encontros com a polícia são ruins, e nem todos os policiais querem perpetuar a violência racista de gênero. Os policiais podem abominar a violência racista e de gênero que se espalha em seus locais de trabalho - na verdade, alguns policiais são mulheres negras - mas a polícia como um todo tem resistido contínua e agressivamente às reformas. Em vez de uma revisão transformadora da aplicação da lei, ficamos com meias-medidas, nenhuma das quais atinge profundamente o ponto fraco do policiamento para alterar suas características fundamentais.

"Defundir a polícia" significa salvar Black vida das mulheres. Mas também significa melhorar a vida das mulheres negras, mesmo que nunca tenhamos um encontro letal com a polícia. Estou falando, por exemplo, sobre o direito das mulheres negras de serem mães de seus filhos, que o encarceramento em massa e a violência policial restringem. Esta também é uma velha história: séculos de privação de crianças negras de suas mães escravizadas aos poucos aclimataram a cultura desta nação a um mundo em que mães negras sem filhos podiam ser vistas como normais. Faça uma pausa nisso . É por isso que temos lutado para convocar indignação e luto prolongados em nome das mães negras cujos filhos são mortos pela polícia? A escravidão nos obrigou a ver (erroneamente) as mães negras como não investidas na alegria e na sobrevivência de seus filhos. Simultaneamente, exigia que víssemos (erroneamente) as crianças negras como à deriva, sem mãe, sem família. Considere Margaret Garner, uma mãe negra ex-escravizada tão desesperada para salvar seus filhos dos caçadores de escravos em sua porta que ela tentou matar seus próprios filhos. Ela foi julgada por destruição de propriedade porque julgá-la por homicídio teria reconhecido a humanidade de seus filhos e seu vínculo humano com eles. Essa velha norma americana - negar às mães negras o direito de ter filhos - ainda está entre nós. Essas crenças tóxicas nunca foram corrigidas em toda a cultura. Hoje, se manifesta como o reflexo que permite que um policial veja uma mulher negra (ou seu filho) como algo que o Estado pode assumir ou controlar. Também se manifesta nos sistemas de acolhimento e bem-estar infantil - ambos ligados ao policiamento - que muitos argumentam que visam e punem injustamente as mães negras. Isso se manifesta como nossa aceitação desse status quo.

O poder da polícia também significa que, durante nossas vidas, as mulheres negras carregam o estresse emocional e a carga alostática de saber que os negros que amamos são alvos de um policiamento severo em vastamente taxas desproporcionais. Isso significa temer pela família enquanto eles dirigem para o trabalho ou levam o cachorro para passear, como eu. Significa assistir entes queridos sendo transportados desproporcionalmente para as prisões, onde o COVID-19 se enfurece. Significa ver sua família se fragmentar, talvez permanentemente, porque os negros costumam receber tratamento mais severo do que seus colegas brancos em todo o sistema de justiça criminal - desde a vigilância policial até o confinamento antes do julgamento e a extensão das sentenças. Significa hesitar em ligar para o 911 quando você está sobrevivendo à violência do parceiro íntimo por causa do que pode acontecer ao seu parceiro negro, por mais agressores que sejam. Significa ser potencialmente ignorado ou desumanizado pelo sistema tendencioso que lida com a violência do parceiro íntimo após uma ligação para o 911. E em 48 estados, um encontro policial pode significar a perda de seu direito de votar - isso também tem raízes na escravidão.

Quando votamos, conjuramos nossas esperanças, medos e desejos e os vinculamos ao futuro que queremos.

Medo. Isso é o que sinto nas perguntas sobre se podemos ter a América sem polícia, ou mesmo com apenas menos encontros policiais. Entre meus amigos negros, é o medo de colocar nossas esperanças em um mundo inédito - nunca vimos uma versão deste país em que a polícia não tivesse poderes para nos assediar, examinar e matar. Entre meus amigos brancos, sinto o medo do desconhecido também - eles também não viram esse mundo - e o medo de perder o status que eles valorizam, mesmo que inconscientemente.

Mais desanimador do que esses medos, porém, é a falta de imaginação. A "paralisação" e a letargia embutidas em nossa luta para imaginar um futuro não policiado. Eu não julgo ninguém por se sentir letárgico ou preso - às vezes eu também. Mas não podemos permitir que nossa imaginação fique presa agora, não durante esta eleição. Porque isso é o que votar é : um ato de imaginação. Quando votamos, conjuramos nossas esperanças, medos e desejos e os vinculamos ao futuro que desejamos. Pegamos nossa necessidade de pertencer, nossa necessidade de outros pertencerem, e colocamos isso nas alavancas que empurramos e nos círculos eleitorais que protegemos. Votar não é um direito sagrado apenas porque é um meio de participação política. É sagrado porque é conjurador, é criação, é imaginação posta para funcionar.

Você sabe quem nunca perdeu a imaginação? Quem continuou a sonhar com novos mundos, apesar do ataque de ventos contrários, do aperto insistente do passado e do perigo? Quem nunca deixa a letargia vencer? O povo negro que a América escravizou. A própria existência dessas pessoas exigia um nível de vigor, esperança, ativismo e criatividade que excede tudo que este momento está pedindo de mim ou de você. Aqueles negros que se libertaram, e aqueles que viveram suas vidas inteiras em cativeiro - eles foram heróicos o suficiente, todos os dias, para acreditar em um futuro nunca antes visto. Alguns deles eram meus ancestrais, e essa prática de imaginar e exigir um novo mundo pode ter evitado o colapso de suas almas.

Conceituar um mundo sem polícia é uma forma de honrar suas vidas. Votar por este novo futuro - o que eles não puderam fazer - é mais uma forma de honrá-los. Eles não precisam ser seus ancestrais para que você os honre também.

  • Por Savala Trepczynski

Comentários (5)

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  • domitília infante
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